2022-09-12 15:13

专访扬智高速周边产品部门经理张永政

扬智科技是专业特殊用途集成电路(ASIC)设计公司,成立于1987年,产品线涵盖个人电脑系统与其周边产品相关之芯片,并跨足消费性多媒体领域,产品包括了X86/RISC个人计算机/工作站系统芯片组,X86嵌入式微处理器,多媒体高速周边芯片,视窗加速器,MPEG I/II解压缩芯片,CD-ROM/CD-RW/DVD-ROM伺服控制芯片与无线通讯芯片等类别。是全球少数完整掌握个人电脑全系列零组件技术的IC设计公司之一,同时也是国内主要的USB2.0周边控制芯片供货商。由于本次访问对象是扬智负责多媒体高速周边产品部门的张永政经理(以下简称张),所以内容方面主要是针对USB2.0规格。

记:扬智怎么看USB2.0与IEEE1394的比较?谁将成为主流?似乎IEEE1394(以下简称为“火线”)未来的传输速度更吸引人,扬智在这方面有什么规划吗?

张:扬智从今年下半年至明年上半年会有约10几个USB2.0的产品出来,至于火线方面只有一个。为什么呢?因为我个人认为火线将会被定位为高阶的专家接口,(1394a之后的1394b更是如此)譬如影音家电产品,这在日本尤为明显,由于日本在影音消费性电子方面接受能力很高,象数码摄像机这类产品,它需要非常高速的传输接口,所以日本这方面的产品很早就带有火线接口。至于USB2.0,虽然需要操作系统和芯片组的支持,但由于它的应用范围更广,价格更为便宜,而且从今年下半年开始,几乎所有的主板都支持USB2.0,因此普及起来绝对是迟早的事情,而主板上内建1394接口的并不多见, 即使有价格也较为高昂。

而在火线擅长的数码影像方面,USB2.0也可说是后起之秀。目前主流的数码相机已经逐步向300~400万像素靠拢,而单个成像容量也增大到1MB~2MB左右,数码相机用到128MB、256MB的快闪记忆(Flash)卡会变得很平常,自然而然,数码相机很快会向USB2.0靠拢(每秒480Mbps的传输速率,是USB 1.1的40倍,1394a则为400Mbps),因为将来的主板绝大多数支持USB2.0而不是火线。

  至于火线产品扬智周边部门虽着墨较少,但并未轻忽其市场的存在,除了即将推出的火线产品外,它将成为扬智的重要智财之一,在市场需要时适时的整合到芯片中。

记:扬智认为2.0的产品什么时候可以开始普及起来呢?

张:扬智最近推出了两款USB2.0的产品,一款是USB2.0-IDE的控制芯片M5621(可用于外置硬盘、外置光驱、CF读卡机、优盘、HDD MP3播放机),一款是USB2.0扫描仪ALL-in-one高整合单芯片M5625,其中M5625还获得了“台湾精品奖”的殊荣。而相对世面上同类的USB1.1产品,价差有限,以目前USB 2.0 Host 在主板的建置比例与产业景气而言,我个人预计USB 2.0的产品在明年就能全面取代USB 1.1。这与国际主要市调机构所预估的情况相去不远。

记:扬智M5621(USB2.0控制芯片,左图)采用的是0.35微米CMOS制程,可是现有的技术已经可以达到了0.13甚至0.09微米,为什么这款产品仍然采用0.35微米呢?

张:不管是规划任何产品“成本”绝对会是极大的考量,对于USB 2.0产品,0.35微米已能生产出具有价格竞争力的产品,其间成本的计算容我在此略过,总之以目前主要竞争对手也都采用0.35微米制程来设计产品,就可得知0.35微米制程的选择是对的,另外最近市场也在要求 “bus power”功能,这个功能主要是让外置装置无需外加整流器就能直接连接主板正常运作,尤其是功率消耗较小的产品更为明显,该功能将需要利用0.25 微米以下制程技术才能克竟其功, 因此0.25微米的USB 2.0芯片, 预期将于明年初陆续出笼, 形成下一波主流。另外,随着SOC(system on a chip)的普及, 制程上仍有向0.25微米以下调整的空间。

记:据说USB产品的线如果超过1.5米,就会影响速度,是真的吗?原理是什么?

张:这个数据绝对有出入,USB 1.1的规范值是5米,而USB 2.0的是4.5米,在这个长度内应该都不会影响传输速度的, 如果所言属实, 我的判断是连接线材也许没有符合USB 2.0的相关规范。