2022-11-24 21:33

昨天,一则“TI要把MCU研发团队撤出中国,远赴印度”的新闻在朋友圈刷屏了。

据微信公众号“IC男奋斗史”的博主所说,德州仪器解散了上海研发中心的MCU团队,并把原MCU产品线全部迁往印度。至于目前团队的所有成员,则被分散安排到了其他产品线。

该博主在文章中同时还指出,德州仪器给员工提供了两个选择,要么接受公司的安排,要不就主动提离职。

因为德州仪器在集成电路产业的影响力,加上原博主这样的描述和一众媒体的推波助澜。诸如“德州仪器MCU败走中国,转投印度”、“国内HR疯狂抢人”、“国产MCU厂商迎来新契机”,甚至连“海外MCU厂商未来会成为今日的TI”这种言论都有人说。

为了满足读者对这件事的好奇,笔者与行业内多个知情人士聊了一下,并做了信息交叉对比。尽量还原此次“风波”的真相以及这件事对行业的潜在影响。

需要强调的是,本文仅供参考,并不代表事实之所全部,如有异议,欢迎留言讨论。

“TI MCU败走中国”的真相

如前文所说,最初流出的消息是TI解散上海研发中心,这个说法大体上是正确的。但某知情人士告诉笔者,这次“风波”影响到的人员只有10几人,而他们现在都被并入了TI的LED团队。这也让所谓国内HR正在疯狂挖人的说法不攻自破。

MCU行业资深老兵张丰(化名)也告诉笔者,TI是MCU、CPU的老牌玩家,其最早设计的CPU能跟Intel叫板。

而在MCU界,这家模拟芯片巨头也长期居于国际前六强(瑞萨、NXP/飞思卡尔、Microchip、Infineon、ST、TI),而其代表产品则是16位低功耗MCU MSP430,以及制霸电机电源应用(如空调外挂机)的DSP C2000。

这些MCU在国内甚至还享受到了出版大量教科书的待遇。但后来在Arm MCU崛起之后,他们就战线收缩了。

至于其上海研发中心,张丰表示,TI在上海的MCU研发中心大概2011年底成立,到现在超过10年了。这个中心前期主要是针对中国的低功耗应用领域(如消防烟感、空调遥控器等)开发产品,也推出了不错的MSP430产品。但后来转向Arm内核的设计,但似乎不太成功。

张丰回忆道:“当时的TI不但历经了收购Luminary的失败尝试,自研MSP432的失败也让他们饱受挫,而自己本身在往Arm转型的时候,也没有ST、NXP、Freescale那么果断。这种种因素就导致他们在Arm MCU上面折戟。“

另一位知情人士吴靖(化名)也认可了这种说法。他表示,TI因为在MSP430上太成功了,这就影响了上海团队在Arm Cortex-M0+ MCU研发上的投入和进度。

而事实上,TI这个团队在过去两年也很不稳定,已经走了不少核心人员,而这些人员主要流向了国产模拟、MCU芯片公司。

高校教授李欣(化名)也与笔者分享了他所知道的TI Arm MCU的一些历史。他表示,当初ST转向Arm的时候,TI也看中了这个机会。

但是因为MSP 430系列实在太出色了,其功耗也比当时一众竞争对手要好,因此当时的TI管理层对于放弃自有的内核转向Arm,还是略显犹豫,这就导致在研发投入上也不足,导致产品研发的滞后而错失了市场机会。

“我们当时接触了TI第一批基于Cortex M核心的MCU打造的开发板,在部分型号上面竟然发现了严重的bug,如果不是用在开发板而是工程产品上可以称得上是灾难性的”,李欣告诉记者,“但后续版本的芯片他们可能修复了bug,但即便这样让有bug的芯片以开发板的形式流出来也还是说明了这个项目肯定存在很多问题,最起码也是投入的人力严重不足吧”。

而在张丰看来,TI中国MCU团队的现状,其实是TI MCU大势的一个缩影(再次强调一下,如前文所说,TI在MCU的市场很有不小的影响力)。

按他所说,TI近十年来在嵌入式芯片方面的投资也的确正在逐步减少。

“首先,因为多种原因错过智能手机机遇,TI退出了微处理器市场(放弃OMAP处理器);来到MCU方面,如上文所说,因为一直无法转型Arm内核MCU,TI在MCU领域的份额其实不断在缩小。再叠加公司大方向上对MCU的投入在减少、国内研发中心无法再进一步的影响,TI选择改变可能也是迟早的事情。”张丰接着说。

MCU外商国内研发何去何从

在聊完了TI的“败走”真相后,笔者又向张丰请教,与他就大家比较关注的外商MCU厂商在国内未来的发展问题进行了探讨。

按照张丰所说,上述六大MCU厂商在不同的领域有不同的影响力。例如瑞萨的产品在家电、汽车和高性能工业控制很被认可;NXP/飞思卡尔在中国的Arm MCU位列第二,其覆盖16MHz M0到1GHz M7的跨界处理器,让他们有实力通杀消费、工业、汽车市场;至于中国Arm MCU市场占比第一的ST,凭借其STM32系列的良好生态,在很多市场都有建树,销量也高。

但正因为如此,国内的“学生”很容易向其学习,因此模仿者也很多;Microchip则主要以8/16位MCU为主,在收购Atmel以后,又拥有了独霸8位市场的PIC/AVR,但他们在32位上却稍显落后,技术也不够先进;Infineon的MCU则以工控和汽车市场为主,其收购的Cypress所拥有的的 Arm线PSOC也很有特点,让他们获得了客户的认可。

“除了上述厂商以外,中国台湾的新唐、美商Silicon Labs等企业在国内MCU应用市场的不同细分领域也各具特色”,张丰补充说。他同时谈到,在不少高端应用,即使国内目前拥有上百家的MCU厂商虎视眈眈,但这些外商目前的位置依然没有被撼动。

正因为这些厂商在国内的号召力,加上国内这个市场比较大,于是他们当中的大多数都在国内设置了研发中心,针对性地开发产品。

其中瑞萨的研发主要据点在北京和苏州;NXP/飞思卡尔的相关部门则坐落在上海、苏州、天津;Infineon则主要在西安;TI主要在上海;Microchip在收购了SST、Atmel和Fujitsu MCU之后,也在上海和成都设立了研发中;但比较奇怪的是,拥有在中国销售非常火爆的STM32产品的ST,在中国却没有MCU研发团队。

“在这些团队中,瑞萨(包括收购的NEC)、NXP(包括收购的飞思卡尔)、Infineon(包括收购的Cypress)在国内的研发投资力度较大。”张丰补充说。凭借这些投入,他们也能在国内的高端MCU应用市场,持续站稳。

不过,张丰也表示,自从2018年以来,这些外商在国内的研发其实是有所收缩的,特别是美资企业。在他看来,这主要还是由特朗普发动的贸易战、以及对华为的制裁所引起的。

按照张丰的说法,这些厂商他们的担心主要有几点:

1、美国的技术不能拿到中国来(担心美方的制裁),那就限制了国内的研发中心不能参与技术比较先进的项目。

2、外商投资中国研发已经发展到一定阶段,胜在中国团队的执行力,没有好的项目势必导致团队的流失;3、担心核心技术的流失,只能拿回美国做,那就不需要保留较强的国内团队了。

“至于最近国内一直在讨论的薪资上涨等因素,则影响其实没有想象中大。”张丰表示。

国内应如何看待这种趋势

在张丰看来,TI这次撤掉国内研发这个事情,会对国内MCU产业产生两个影响:

一方面,国际大厂的部分人才回流到国内MCU企业,能够提高国内企业的整体水平,这对国内企业加速追赶、国产替代都是好事情;另一方面,国内MCU企业核心团队很多都来自外商在国内的研发中心,都是他们学生,外商研发中心对国内MCU人才的培养的贡献还是有目共睹的。现在老师撤走了,以后学生就缺少了直接学习的机会。

“尤其是后者,更值得国内MCU从业者深入思考的问题。”张丰说。但他也表示,我们也不应该对这过分担忧。他指出,三星之前在国内也有过MCU团队,但是由于三星基本上退出MCU业务,所以他们很早就把这个团队解散了。

而TI并非退出MCU业务,而是基于自身战略考虑做的一个商业决定,这对于核心研发位于美国的美国巨头来说,影响是非常可控的,所以我们也不应该过度解读。

张丰进一步强调,当前的环境虽然有很多不确定性,但包括本土MCU在内的国内半导体还是要保持开放。具体而言就是既要强调自主,又要接受开放。因为关起门来闭门造车不是一个明智的选择,是肯定会落后的。

他同时谈到,特朗普发动的贸易战、制裁对中、美双方的半导体产业都是百害而无一利,美国的半导体能力还是很强,前20强还是占半壁江山。

但即使是这样,一些海外的半导体公司还是保持了在中国的研发投入,这主要是因为他们意识到中国团队的优势和重要性。

对于当前形势下的国产MCU的未来发展,张丰语重心长地说道:“国产MCU要快速完成从模仿、学习到自主发展的过程,要从国产替代发展到与国际品牌正面竞争,千万不能满足于‘国产替代国产’的低水平竞争,抓住发展机遇,狠抓产品规划和质量,完成技术和市场积累,向高性能工业、汽车市场迈进”。

李欣也从一个高校教授、产业观察者和参与者的角度分享了他针对上述事件总结出来的一些观点:

“TI在Arm MCU上面的挫折告诉我们,我们不要盲目迷信外国厂商,因为他们也会在部分芯片上犯一些我们认为他们绝对不会犯的错误。当然,我们也要避免盲目自信,因为一些号称能做国产替代的芯片,也许并没有他们说的那么强”。

“在我们某个项目中,我们设计方案中的某一个外国芯片替换成国产芯片,系统没有任何问题。但如果把所有芯片都换成国产芯片以后,板子就开始出现问题。”

李欣举例说,“很多问题都不是单一芯片造成的,很多时候是我们这些国产替代芯片的冗余度、鲁棒性不够,也有的是对别人芯片功能做了自以为是的改动或者说‘阉割’,其实并没有吃透别人真正的设计意图就进行了盲目的‘创新’”。

在李欣看来,不少人意识中的“MCU是很简单的芯片”这个观点是错误的。因为要做好这个系统,其实并不没有想象中那么简单。一个MCU中其实包含了模拟电路、混合信号电路、存储器等各种类型的集成电路,可以说是麻雀虽小五脏俱全。

尤其是现在,类似无线MCU这样的产品出现,还要求把射频电路也都集成到MCU上。可以说一个好的MCU研发团队要聚集各类集成电路的设计人才,还要有硬件设计、软件开发人才的配合,绝对是一种综合能力很强的队伍。

这也是他认为能在激烈的MCU竞争中跑出来的国产芯片厂商有望在未来会成为国产芯片重要参与者的原因。

“希望包括MCU在内的国产芯片,能跳出现有的低水平重复内卷自杀式竞争,抓住目前由于内外部环节形成的机遇,在服务本土产业的基础上通过技术实力的提升走出一条堂堂正正的康庄大道”李欣最后寄语。