2022-12-31 09:40

有些天生的“短暂睡眠者”每晚仅睡4-6个小时就能“健康生存”

最新研究表明,这类人群的这种超能力源自某个或者多个基因突变,通过对这些基因施加药物或者进行基因疗法,我们就可以成为超高效睡眠者。

相关统计数据显示,许多美国居民存在睡眠不足现象,尽管大多数成年人每晚至少满足7小时睡眠,但仍有35.2%美国居民声称自己的夜间睡眠时间少于7个小时,其后果令人担忧——低于7个小时标准睡眠时间的居民通常与高死亡风险、糖尿病、高血压、心血管疾病和肥胖密切相关。

但对于少数幸运者(最多占总人口数量的1-3%)而言,睡眠时间少对他们的日常生活影响并不大,每晚仅睡4-6个小时就能获得充分休息。

此外,他们看起来比一般人群更苗条,更乐观,心理素质更好,并且能忍受疼痛,甚至对身体产生的负面时差效应实现免疫

虽然关于人类为什么要睡觉仍有很多未解之谜,但我们知道,睡眠的一个主要功能是促进人体基本代谢,确保大脑在人们清醒状态下仍保持正常运转,睡眠时间较短的人群显然能更高效地完成日常工作任务。

令人遗憾的是,这种具有短暂睡眠时间的人群与天生遗传有关,普通人无法通常简单训练,就能确保睡眠时间减少的情况下仍健康成长。

分析“短暂睡眠者”的真相

美国加州大学旧金山分校韦尔神经科学研究所神经学教授付英辉(音译)对短暂睡眠者观察研究十几年时间,她和同事认为该生理现象与一些基因有关,而不能单纯地解释为某人的生活习惯不同而已

同时,他们认为该现象还与更多的基因有关联,例如:DEC2、ADRB1、Npsr1等基因的单突变,与天生的短暂睡眠有关。

在一项针对异卵双胞胎的有趣研究中,一个孪生兄弟存在DEC2基因突变,而另一个孪生兄弟则没有。

研究人员称,研究结果显示,存在DEC2基因突变的孪生兄弟比他的兄弟每晚少睡1个多小时,同时睡眠时间将使行为和代谢障碍最小化,同时,他的体质指数也明显较低。

此外,研究人员进一步推测称,睡眠较少的孪生兄弟的褪黑激素水平较低,该激素在夜晚时会增加,同时他体内皮质醇水平较高,与清醒状态有关。

今年3月份,付英辉发表最新研究称,存在基因突变的短暂睡眠者可免遭神经退行性疾病的侵扰。

她和研究同事在实验室培育了易患阿尔茨海默症的老鼠,并对其中一只老鼠进行了基因改造,使它们出现DEC2或Npsr1基因突变。结果显示,与没有发生基因突变的老鼠相比,基因突变老鼠一生中大脑中产生tau蛋白结较少,而tau蛋白结通常与痴呆症密切相关

这项研究报告令科学家感到兴趣,因为他们研究的一种基因可以进行现有药物靶向治疗,从而提高了增强睡眠效率的治疗潜力。

从短期而言,该研究结果获得了科学家高度关注,从长远来看,CRISPR基因编辑疗法可以订制化,从而赋予人们睡眠时间较短的能力

美国加州行为神经科学与心理学研究所的另一项研究指出,类似的订制化基因疗法可以安全实现,因为涉及的基因可以发生单点突变,改变涉及昼夜时钟的功能,但不会对其他生物系统构成任何显著变化。

付英辉在接受记者采访时说:“我的长期目标是未来有一天能掌握更多的理论数据,这样就能在不损害健康的情况下操控人类睡眠,事实上,每个人都希望充分利用更多的清醒时间,即使利用这些时间看电影。”(叶倾城)